Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit januari 29, 2006 weergeven

Nederland en Afghanistan 37

De man op dit vliegende tapijtje heeft nog steeds de regie in handen. Wat verkocht werd als 'een strijd tegen het terrorisme' is uitgelopen op een vele miljarden verslindende oorlog om de hegemonie over de olie. Let ook op de taal van onze beleidsbepalers. Henk Kamp, minister van Defensie spreekt in navolging van de Amerikanen over een 'robuust mandaat.' Stoere taal van bange mensen. Henk Kamp opnieuw: 'Waar nodig delen we klappen uit, maar alleen als ons werk wordt gefrustreerd.' Ons werk is het opsporen van de nog steeds onvindbare Osama en zijn Taliban kornuiten. Het uitdelen van klappen uit frustratie kost veel geld. Alleen al in Afghanistan besteedt onze Amerikaanse bondgenoot 18.000 dollar per minuut, veel meer dan een arme in de VS in een heel jaar bijeen weet te scharrelen. De Los Angeles Times bericht: 'Iraq war is costing $100,000 per minute. WASHINGTON — The White House said Thursday that it plans to ask Congress for an additional $70 billion to …

Propaganda 6

Dit zijn de arme zwarten van New Orleans. 1 op de 5 kinderen in de Verenigde Staten gaat hongerig naar bed. Meer dan 40 miljoen Amerikanen heeft geen ziektekostenverzekering en ongeveer evenveel Amerikanen leven onder de armoedegrens in 'the land of the free,' waar 1 procent van allerrijksten 40 procent van 's lands rijkdommen in bezit heeft. U zult zelden van een Nederlandse correspondent in de Verenigde Staten deze cijfers krijgen. Daarentegen schrijft men wel de propaganda van de Amerikaanse autoriteiten klakkeloos over, zoals de correspondent van NRC/Handelsblad die vandaag bericht: 'Werkloosheid VS in vijf jaar niet zo laag. Door onze correspondent. New York, 4 febr. De Amerikaanse werkloosheid is vorige maand gedaald tot het laagste niveau in bijna vijf jaar. Het ministerie van Werkgelegenheid heeft gisteren bekendgemaakt dat de werkloosheid daalde tot 4,7 procent. In de Verenigde Staten kwamen er 193.000 banen bij. Wall Street reageerde negatief op de cijfers. D…

De Oorlogsstaat 6

De Amerikaanse oorlogsstaat blijft in staat van oorlog. Het kan ook niet anders, de Verenigde Staten is moreel en financieel failliet, het kan alleen met wapens concurreren, meer dan de helft van alle Amerikaanse wapenexporten gaat naar landen die volgens het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken niet democratisch zijn. Tegelijkertijd gaat ongeveer de helft van de federale begroting direct of indirect naar wat officieel 'de nationale veiligheid' heet. De Washington Post bericht: 'Ability to Wage 'Long War' Is Key To Pentagon Plan. Conventional Tactics De-Emphasized. The Pentagon, readying for what it calls a "long war," yesterday laid out a new 20-year defense strategy that envisions U.S. troops deployed, often clandestinely, in dozens of countries at once to fight terrorism and other nontraditional threats. Major initiatives include a 15 percent boost in the number of elite U.S. troops known as Special Operations Forces, a near-doubling of the ca…

Nederland en Afghanistan 36

Boris Dittrich is afgetreden na het taktische spel van de PVDA. Overigens een politiek spel over de ruggen van de Nederlandse militairen en Afghaanse bevolking. 'In de NOVA-uitzending van 10 januari 2006 zei drs. Bert Koenders, buitenlandwoordvoerder van de sociaal democraten dat de centrale vraag bij het besluit om nog meer Nederlandse troepen naar Afghanistan te sturen: ´´Kun je echt met 1300 militairen in een provincie waar het slechter gaat dan twee jaar geleden , waar de bestaande strategie van het Westen mislukt is een deuk in een pakje boter slaan?´´ Een belangrijke vraag vond hij zelf, ook gezien het feit dat ´´de militaire inlichtingendienst heeft gezegd: eigenlijk moet je het niet doen, want het is zo gevaarlijk.´´´ Zie: http://stanvanhoucke.blogspot.com/2006/01/nederland-en-afghanistan-21.htmlKennelijk kan nu ineens het Nederlandse leger in Afghanistan 'een deuk slaan in een pakje boter.' Daar zijn Koenders en zijn sociaaldemocratische kameraden heilig van overt…

Nederland en Afghanistan 35

De Amerikaan John Perkins schrijft in zijn boek 'Confessions of an Economic Hit Man: 'Economic hit men (EHMs) are highly paid professionals who cheat countries around the globe out of trillions of dollars. They funnel money from the World Bank, the U.S. Agency for International Development (USAID), and other foreign "aid" organisations into the coffers of huge corporations and the pockets of a few weathy families who control the planet's natural resources. Their tools include fraudulent financial reports, rigged elections, payoffs, extortion, sex, and murder. They play a game as old as empire, but one that has taken on new and terrifying dimensions during this time of globalization. I should know; I was an EHM. I wrote that in 1982, as the beginning of a book with the working title, 'Conscience of an Economic Hit Man. The book was dedicated to the presidents of two countries, men who had been my clients, whom I respected and thought of as kindred spirits - Ja…

Nederland en Afghanistan 34

Politici bouwen kastelen van woorden en achter de dikke muren van die woorden wanen ze zich veilig. Ze leven in een verbale werkelijkheid die vaak niets te maken heeft met de realiteit van alledag. Ze dromen zich een wereld en daar leven ze in, als kinderen. Het probleem is dat zonder leugen en bedrog die schijnwerkelijkheid niet kan bestaan en dat uiteindelijk de grote-mensen-wereld ineens van buitenaf met geweld inbreekt. Eind augustus 2003 schreef het PVDA-Kamerlid Klaas de Vries op zijn website: 'Bij het debat over Irak blijkt op het laatste nippertje dat premier Balkenende van Tony Blair geheime stukken mocht inzien, waarvan hij de inhoud niet mocht bespreken met zijn ministers van Buitenlandse Zaken en Defensie. "Doodnormaal", zegt De Hoop Scheffer, "het was for-your-eyes-only informatie."' Inmiddels is De Hoop Scheffer door de Amerikanen beloond met de hoogste post bij de NAVO en weten we nu dat de geheime stukken van Blair op vervalste informatie be…

Het failliete Amerika 9

Een van de redenen waarom Nederlandse militairen in Afghanistan de taken van de Amerikanen moeten overnemen is domweg het feit dat de Amerikaanse overheid failliet is en bovendien niet genoeg soldaten kan werven. De situatie begint zo nijpend te worden dat nu ook misdadigers worden geronseld voor het leger. Salon. Com bericht: 'Out of jail, into the Army. Facing an enlistment crisis, the Army is granting "waivers" to an increasingly high percentage of recruits with criminal records -- and trying to hide it.

We're transforming our military. The things I look for are the following: morale, retention, and recruitment. And retention is high, recruitment is meeting goals, and people are feeling strong about the mission.
-- George W. Bush, in a Jan. 26 press conference.

According to statistics provided to Salon by the office of the assistant secretary of defense for public affairs, the Army said that 17 percent (21,880 new soldiers) of its 2005 recruits were admitted under wa…

11 september 2001 (2)

Hitler verklaarde ooit eens dat als een leugen groot genoeg was en vaak genoeg herhaald werd deze uiteindelijk als de waarheid zou worden geaccepteerd. Zo gaat het ook met grote complotten. De officiele versie van de aanslagen van 11 september 2001 is dat een complot van arabische terroristen deze misdaad mogelijk heeft gemaakt. Maar steeds meer mensen in de Verenigde Staten en ook daarbuiten beginnen aan die officiele versie van de werkelijkheid te twijfelen. Sommigen van hen vermoeden zelfs dat er een geheel ander complot hiervoor verantwoordelijk was. Welke complotdenkers hebben gelijk? Als u naar de foto hierboven kijkt, dan ziet u dat het bovenste gedeelte van 1 van de Twin Towers schuin omvalt en toch zakt ineens de hele toren loodrecht ineen. Hoe kan dat? Kijkt u nog eens naar het filmfragment, dan ziet u het nog beter: http://911research.wtc7.net/wtc/analysis/collapses/shattering.htmlWonderlijk, niet? Misschien nog opmerkelijker is dat een groep vooraanstaande autoriteiten zi…

Het failliete Amerika 8

Hoe staat 't er economisch voor met 'the land of the free, home of the brave?' Paul Craig Roberts, staatssecretaris Financien onder Reagan schrijft in Information Clearing House: 'The US has become a rogue nation. The state of the union is disastrous. By its naked aggression, bullying, illegal spying on Americans, and illegal torture and detentions, the Bush administration has demonstrated American contempt for the Geneva Convention, for human life and dignity, and for the civil liberties of its own citizens. Increasingly, the US is isolated in the world, having to resort to bribery and threats to impose its diktats. No country any longer looks to America for moral leadership. The US has become a rogue nation.Least of all did President Bush tell any truth about the economy. He talked about economic growth rates without acknowledging that they result from eating the seed corn and do not produce jobs with a living wage for Americans. He touted a low rate of unemployment…

De Dollar Hegemonie 3

Dit keer is Iran aan de beurt, want de dollar begint te wankelen en de oliewinsten van de Westerse concerns moeten blijven stijgen. 'Exxon Mobil Corp. reported a 27 percent rise in fourth-quarter earnings earlier this week. Shell's full-year earnings rose 37 percent to $25.3 billion while sales rose 12 percent to $379.0 billion. The earnings were the largest ever for a British or Dutch company, but are likely to be passed by Britain's BP PLC next week. Shell's new CEO Jeroen van der Veer tried to emphasize the positive in the results, citing "record cash and earnings" for the full year and "success in exploration and gaining access to new resources."' http://www.forbes.com/work/feeds/ap/2006/02/02/ap2495065.html Ondertussen analyseert Mike Whitney in Information Clearing House de ware achtergronden van het conflict met Iran: 'Those who doubt that the Bush-Cheney-Rumsfeld team will attack Iran, while so conspicuously overextended in Iraq, are…

World Social Forum 3

De World Social Forum is weer afgelopen. Common Dreams bericht: 'World Social Forum: It All Boils Down to Politics. CARACAS -"As Aristotle said, everything is politics," Brazilian presidential secretary Luiz Dulci stated at the World Social Forum (WSF) in Venezuela, referring to the debate on the politicisation of the global civil society gathering. The discussion of whether the WSF should remain a space for mere reflection and protest or should begin to design campaigns for concrete action began at the fifth edition of the annual gathering, held in its birthplace: the southern Brazilian city of Porto Alegre. Venezuelan President Hugo Chávez called on the Assembly of Social Movements, a coalition of 300 organisations and networks that is active within the framework of the WSF, to "draw up strategies of power in an offensive to build a better world." Earlier, in a rally organised by the global Vía Campesina network, Chávez had stated that he hoped that the WSF w…

Cindy Sheehan

Hier wordt Cindy Sheehan, moeder van een soldaat die in Irak om het leven kwam, op een hardhandige wijze afgevoerd uit de omgeving waar president Bush zijn 'troonrede' zou uitspreken, omdat zij een T-shirt droeg met de tekst: '2245 Dead. How many More?' Na haar aanhouding zei ze tegen de dienstdoende agent dat haar zoon in Irak was gestorven: 'That's when the enormity of my loss hit me. I have lost my son. I have lost my First Amendment rights. I have lost the country that I love. Where did America go? I started crying in pain. What did Casey die for? What did the 2244 other brave young Americans die for? What are tens of thousands of them over there in harm's way for still? For this? I can't even wear a shirt that has the number of troops on it that George Bush and his arrogant and ignorant policies are responsible for killing.' Lees verder:
http://www.commondreams.org/headlines06/0201-01.htm

Nederland en Afghanistan 32

Dit is een Amerikaanse soldaat in Vietnam met het restant van een Vietnamees. Welke beelden spoken na al die jaren nog steeds door het hoofd van deze overlevende? Want eens komen die beelden. Het besluit anderen oorlog te laten voeren kunnen politici nemen na veel of weinig woorden. Maar zelf hoeven ze niet te strijden, daar zijn ze ook meestal te laf voor. De Independent bericht: 'The federal Veterans Affairs (VA) department revealed last week that up to a third of US troops returning from Iraq or Afghanistan - about 40,000 - suffer mental health problems. It is to spend an extra $29m (£16.3m) on troops who have PTSD. Days ago, The Independent reported the suicide of another veteran of the Iraq war, Doug Barber, a National Guardsman who took his life after struggling with his experiences of the war after he returned to civilian life.' Lees verder:
http://news.independent.co.uk/world/americas/article342643.eceZijn al die extra kosten ook besproken nu onze stoere politici nog me…

Amnesty Prijs naar Israelische Filmmaker

Gisteravond was ik in Rotterdam bij de uitreiking van de Amnesty International-Doen Award 2006. De documentaire 'Avenge But One Of My Two Eyes' van Avi Mograbi, een Israelische filmmaker en vredesactivist, was de winnaar van deze prestigieuze prijs. Zijn documentaire is een schitterend maar keihard verslag van de dagelijkse terreur van het Israelisch militair optreden in Palestijns gebied. Door middel van de Israelische verheerlijking van de mythe van Massada, waarbij joodse extremisten collectieve zelfmoord verkozen boven onderwerping aan de Romeinen en de verheerlijking van het verhaal van Samson die zelfmoord pleegde om zijn vijanden mee de dood in te nemen laat Mograbi zien wat de motieven zijn van Palestijnen die een zelfmoordaanslag plegen. Toen deze documentaire in Cannes werd vertoond was dit de begeleidende tekst: 'From the myths of Samson and Massada, the younger Israeli generations learn that death is preferable to domination.Today, as the second Intifada is rag…

Nederland en Afghanistan 31

De Nederlandse commerciele pers. Toen ik drie jaar geleden voor het VPRO-radioprogramma Madiwodo naar Irak wilde afreizen om vanuit dat land te rapporteren over de op handen zijnde Amerikaanse inval kreeg ik van mijn hoofdredacteur te horen dat ik van hem geen toestemming kreeg omdat de verzekeringskosten te hoog waren. De kosten van een verzekering zijn in Nederland sindsdien een journalistiek criterium om al dan niet een gebeurtenis van nabij te verslaan. Hoewel buitenlandse journalisten Uruzgan wel doorkruisen doen - op Arnold Karskens na - Nederlandse journalisten dit niet. Veel te laat willen ze ineens onder begeleiding er door heen. De NRC bericht: 'Nederlandse media geweerd uit Uruzgan. Het is voor Nederlandse journalisten vrijwel onmogelijk toestemming te krijgen de Afghaanse provincie Uruzgan te bezoeken. De veiligheidssituatie in de zuidelijke provincie is te slecht om er op eigen gelegenheid heen te reizen, en het Amerikaanse leger weigert Nederlandse pers mee te nemen …

Nederland en Afghanistan 30

Dit is de journalist Pim van Galen met op de achtergrond zijn werkterrein, politiek Den Haag. Even vooraf: journalistiek is in de juiste bewoordingen de juiste vraag stellen. In Nederland is de journalistiek in de commerciele massamedia een travestie aan het worden van wat eens een vak was. Afgelopen maandag zag ik hoe Pim van Galen van NOVA's 'Den Haag Vandaag' ergens rond dat pleintje in Den Haag stond te stuntelen. Naar aanleiding van het kamerdebat over nog meer troepen naar Afghanistan zei hij tegen Jeroen Pauw: 'Het was opvallend Jeroen, en de kamerleden zijn ook niet erg blij met die beeldvorming, dat 90 procent van de deskundigen hier gewoon voor is... onevenwichtig dus, veel voorstanders.' Wekenlang had Pim zich kunnen voorbereiden op dit debat en had dus - als hij zijn huiswerk goed had gedaan - de kijkers kunnen informeren over wat nu precies de ware redenen zijn waarom 90 procent van de uitgenodigde deskundigen voor waren en slechts tien procent tegen. …

Nederland en Afghanistan 29

Common Dreams heeft een bericht overgenomen van het persagentschap Inter Press Service: 'Remaking USAID for a Permanent War on Terror? OAKLAND, California - In a series of developments -- some more publicized than others -- the United States Agency for International Development, or USAID, has been undergoing a transformation that will more closely align its activities with the State Department and the Pentagon. These changes could threaten the agency's original emphasis of concentrating on long-term social and economic assistance projects, and steer it toward greater involvement in more immediate political and military concerns, such as Pres. George W. Bush's war on terror. On Jan. 18, the Bush administration nominated Randall Tobias to serve both as the nation's first director of foreign assistance and as the head of USAID, the principal government agency that administers economic and humanitarian assistance worldwide. The new position at the State Department will ove…

Rotterdams Film Festival

Ik ben enkele dagen in de Maasstad om het Internationaal Film Festival Rotterdam te bezoeken. Zag gisteren twee goede films. De eerste was ' When Light Behaves Differently Towards Time,' van de Nederlandse regisseur Jan Willem van Dam. Een poetische film met schitterende opnamen in de Kaukasus gebergte. Een politieman reist door Georgie op zoek naar boeven of eigenlijk op zoek naar zichzelf en naar zijn land dat de omwenteling van de Rozenrevolutie achter de rug heeft. De tweede film is van de Amerikaanse Kelly Reichardt en heet ' Old Joy.' Ook hier zijn de hoofdrolspelers op zoek naar zichzelf. Het gaat over het einde van een tijdperk. In antwoord op mijn vraag: welk tijdperk, antwoordde Kelly : ' Het einde van de Amerikaanse Droom. Het neoliberalisme heeft op zoveel fronten gewonnen dat we domweg plat geslagen zijn.' Een gevoel dat men de afgelopen jaren bij meer Amerikaanse progressieve intellectuelen aantreft. Binnenkort zal ik een interview met haar op dez…

Deir Yassin

Hier liggen bewoners van het Palestijnse dorp Deir Yassin die op 9 april 1948, aan de vooravond van de Israelische Onafhankelijkheidsverklaring, door joodse terroristen werden vermoord. In totaal werden, volgens de New York Times, 254 Palestijnse mannen, vrouwen en kinderen afgeslacht. Deir Yassin is een begrip voor zowel de Palestijnen als voor de joods-Israelis. http://www.deiryassin.org/index1.html Menachem Begin, de leider van de Irgoen, een van de terroristische bendes verantwoordelijk voor dit bloedbad, werd later premier van Israel. Na Deir Yassin verklaarde hij trots: '"We created terror among the Arabs and all the villages around. In one blow, we changed the strategic situation... Arabs throughout the country, induced to believe wild tales of "Irgun butchery," were seized with limitless panic and started to flee for their lives. This mass flight soon developed into a maddened, uncontrollable stampede. The political and economic significance of this developm…

State of the Union

Na zoveel jaren geweld van de Bush-regering is de vraag wat 's werelds machtigste organisatie van plan is de komende tijd te gaan doen. Tom Engelhardt schrijft aan de vooravond van de presidentiele troonrede: 'The State of Disunion. Gorilla Empire? This Tuesday, the presidential State of the Union Address rolls around yet again. Only four Januaries have passed since the President used a State of the Union Address to brand Iran, Iraq, and North Korea -- the first two then bitter enemies, the third completely unrelated to either of them and on the other side of the planet -- as a World-War-II-style "axis of evil." It was the first great State of Disunion deception of the Bush administration's regal reign or error. Only three Januaries ago came the second. The President stood before Congress and pronounced those sixteen little words on his bum's rush to war with Iraq: "The British government has learned that Saddam Hussein recently sought significant quanti…

Klimaatverandering 16

Na jarenlang er nauwelijks tot geen serieuze aandacht aan te hebben besteed, ontdekt - na CNN - nu ook de Washington Post dat er een klimaatverandering gaande is met verregaande consequenties voor de mensheid: 'Debate on Climate Shifts to Issue of Irreparable Change. Some Experts on Global Warming Foresee 'Tipping Point' When It Is Too Late to Act. Now that most scientists agree human activity is causing Earth to warm, the central debate has shifted to whether climate change is progressing so rapidly that, within decades, humans may be helpless to slow or reverse the trend. This "tipping point" scenario has begun to consume many prominent researchers in the United States and abroad, because the answer could determine how drastically countries need to reduce their greenhouse gas emissions in the coming years. While scientists remain uncertain when such a point might occur, many say it is urgent that policymakers cut global carbon dioxide emissions in half over the…

Het failliete Amerika 7

De reden dat de NAVO nu de oorlog in het Midden Oosten zal moeten overnemen is dat de Verenigde Staten economisch en militair failliet is.Yahoo News bericht: 'Study: Army Stretched to Breaking Point. WASHINGTON - Stretched by frequent troop rotations to Iraq and Afghanistan, the Army has become a "thin green line" that could snap unless relief comes soon, according to a study for the Pentagon. Andrew Krepinevich, a retired Army officer who wrote the report under a Pentagon contract, concluded that the Army cannot sustain the pace of troop deployments to Iraq long enough to break the back of the insurgency. He also suggested that the Pentagon's decision, announced in December, to begin reducing the force in Iraq this year was driven in part by a realization that the Army was overextended. As evidence, Krepinevich points to the Army's 2005 recruiting slump — missing its recruiting goal for the first time since 1999 — and its decision to offer much bigger enlistment…

Iran 9

Al Jazeera bericht: 'Iran to fire missiles if attacked Iran will launch medium-range missiles if attacked, a military leader said, accusing Britain and the United States of arming rebels as international pressure mounts on Tehran over its nuclear plans. Yahya Rahim Safavi, commander in chief of the Revolutionary Guard, told state television on Saturday: "If we come under a military attack, we will respond with our very effective missile defence." Western states suspect Iran of secretly aiming to build a nuclear bomb. Tehran insists its nuclear facilities are intended to produce only electricity. The United States and Israel have said they will prefer to solve the stand-off through diplomacy but have not ruled out a military strike. Military experts reckon the Revolutionary Guard's Shahab-3 missiles have a range of 2000km, meaning Israel, US bases in the Gulf and foreign troops in Iraq lie within their range.' Lees verder: http://english.aljazeera.net/NR/exeres/88…

Stop the War!

Weer een getraumatiseerde generatie die een oorlog voor de rijken uitvocht. 'When you are used up, where do you go soldier?' zingt Robert Cray. De video-opname van deze song kunt u hier bekijken: http://afsc.org/iraq/cray/video-wmv.htmOndertussen bericht Yahoo News: 'Iraq war leaves mental scars for civilians, US troops alike. Iraq war is reaping a fierce psychological toll, exposing a mental health crisis inside Iraq, and searing hundreds of thousands of US troops with combat trauma, experts warned… a wide variety of ailments can be expected in a nation stifled by decades of tyranny, foreign occupation and three years of post-Saddam violence.
"It is a very easy for a lot of people to lose hope with ongoing violence and ongoing intimidation. Iraqi citizens were also devalued and targeted by the Iraqi regime," said Dr Husam Alathari, medical director of the INOVA Center for Addiction Treatment Services and a consultant to the Iraqi Ministry of Health. US soldiers r…

Robert Fisk 5

De expansionistische politiek van de democratische staat Israel en de terreur van de bezetting hebben Hamas aan de macht gebracht. Zo werkt een democratie. De ene democratie sanctioneert het veroveren van andermans land, de andere democratie verzet zich daar tegen, uiteindelijk met wapens. Dat is allemaal niet wonderlijk. Het enige wonderlijke is dat Westerse opiniemakers zich daarover verwonderen. Maar dit terzijde. De vraag is: hoe nu verder? Information Clearing House heeft een artikel uit de Independent van Robert Fisk overgenomen. De Midden-Oosten correspondent schrijft: 'The problem with democracy. And now, horror of horrors, the Palestinians have elected the wrong party to power. -- -- Oh no, not more democracy again! Didn't we award this to those Algerians in 1990? And didn't they reward us with that nice gift of an Islamist government - and then they so benevolently cancelled the second round of elections? Thank goodness for that!True, the Afghans elected a round …

Het failliete Amerika 6

NewsMax. Com bericht: 'Economist Magazine Warns 'Danger Time' for U.S. This week's edition of The Economist magazine offers an ominous warning for the U.S economy. "Danger Time for America" - the respected global weekly magazine states, depicting a cover drawing of Federal Reserve Chairman Alan Greenspan passing a stick of dynamite labeled the "The Economy." The Economist is not given to alarmist warnings. But the magazine believes the U.S. economy is in for a rocky road beginning this year, and challenges economic optimists' recent sunny predictions regarding the U.S. financial picture. The Economist report mirrors the analysis that has been offered by the Financial Intelligence Report, a publication of NewsMax and MoneyNews. The FIR has been warning investors for some time of the potential economic chaos that Federal Reserve Chairman Greenspan is about to drop on the American economy.' Zie: http://www.newsmax.com/adv/economist/